Usos de la BRÚJULA

La brújula es un objeto que apunta hacia el norte magnético del planeta y sirve para orientarse. Esta herramienta de orientación fue cambiando su aspecto desde sus inicios y ha sido transformada hasta tener las características que se conocen hoy en día.

Según se dice, este elemento es una invención china. A pesar de ellos, no hay datos precisos que verifiquen esta versión.

Al principio, se utilizaban imanes naturales para magnetizar las agujas y luego, con el desarrollo de la tecnología, este trabajo se podía hacer industrial o artificialmente.

En este articulo vamos a hablar de la forma en que se usa la brújula, de sus partes y de cual es la brújula más adecuada para ti.

¿PARA QUÉ SIRVE LA BRÚJULA?

Se pueden utilizar solas o en combinación con cartas topográficas. En el caso de utilizarla sin el mapa topográfico deben tenerse en cuenta estos aspectos:

  • Medir las direcciones (ángulos respecto al norte magnético) en las que hay referencias que podemos observar en el terreno. Esto para indicar la dirección de un rumbo determinado.
  • Marchar en una dirección constante.
  • Medir distancias en el terreno (mediante un cálculo trigonométrico).

En el siguiente video puedes ver explicada la forma adecuada de orientarte en la montaña:

ORIENTACIÓN EN LA MONTAÑA

¿Tipos de brújulas que existen?

Hay varios tipos de brújulas existentes en el mundo y en la actualidad. A continuación encontrarás una breve reseña de algunas de ellas.

Brújula magnética de orientación norte.

Esta es sin duda la opción más recomendada por hiking7trails para los senderistas o alpinistas lectores de nuestro blog.

Es una evolución o adaptación del transportador de placas o brújulas. Es prácticamente lo mismo, con algunas adaptaciones:

  • Incorpora un cordón para colgarla normalmente del cuello (puede ser colgada en donde desees).
  • Tiene dos o tres tipos diferentes de escalas.
  • Posee agujeros geométricos (triángulo y círculo) para marcar puntos en las carreras de orientación. Triángulos en la salida y la llegada y círculos en los marcadores.
  • Líneas auxiliares Norte, en caso de que la línea Norte del mapa no coincida con el limbo. Para sacar el máximo provecho y elegir el mejor tipo de brújula que necesites, echa un vistazo al siguiente enlace que explica el uso de la brújula.

Brújulas Gps

Este tipo de brújula, con localización digital o satelital es muy útil y se utiliza cada vez más.

Ofrece la tranquilidad de disponer de alta tecnología para orientarte y conocer tu posición exacta en un mapa por coordenadas. No olvides que estos sistemas dan tu posición por triangulación de satélites y en el mar o en la montaña no siempre es posible.

Brújula magnética

Mejorada en el siglo XVI, ha sufrido pocos cambios desde entonces. Suele ser tallada en piedra o marfil y luego envuelta en latón.

Es la tradicional esfera con los grados marcados en ella. Encierra en su interior una aguja metálica magnetizada por un sistema de hierros de baja fricción que permite su movimiento.

Placa transportadora o brújula

Este tipo de brújula es la evolución de la brújula magnética. Esta se acopla sobre una base con líneas y dirección paralelas, escalas de medida y una esfera giratoria donde aparecen los grados llamados limbo. Posee una lupa para ver detalles de la cartografía.

Brújula de pulgar

Es una mezcla de estas dos anteriores, se adjunta al pulgar y permite lecturas muy rápidas con el mapa.

En una placa o base pequeña. La brújula magnética se acopla a la extremidad, a las líneas paralelas y direccionales y a una escala pequeña, lo que resulta en una herramienta de orientación muy avanzada para carreras de orientación.

Usos y consejos

Para poder utilizar este elemento tan útil es necesario sujetarlo en la mano con la flecha de dirección de desplazamiento hacia adelante. Si quieres conseguir una mejor ubicación te recomendamos que la coloques a la altura de la cintura. Cuando la aguja toma la posición norte magnética, se debe girar el dispositivo de modo que la flecha de dirección de desplazamiento coincida con la aguja magnética.

Comprueba siempre que la brújula funciona correctamente antes de utilizarla en el campo.

Nunca expongas la brújula a temperaturas extremas (por encima de +60°C o por debajo de -40°C). No expongas la brújula a campos magnéticos como cuchillos, equipos de radio, etc. En caso de exposición, la brújula puede sufrir daños permanentes.

Como funciona la brújula

Las brújulas son algunos de los equipos de pilotaje más antiguos de la historia. Desde que la raza humana comenzó a comprender mejor la navegación, las brújulas han sido cruciales para las hazañas de navegación más importantes, como los primeros viajes transoceánicos o la navegación alrededor del mundo.

Nada de esto hubiera sido posible sin la ayuda de brújulas para realizar cálculos de navegación a larga distancia. Los primeros exploradores tenían que usar puntos de referencia geográficos y de estrellas para poder navegar. Esto hizo muy difícil viajar a ubicaciones lejanas o a destinos desconocidos. Las brújulas fueron uno de los principales avances para facilitar y hacer realidad estos viajes.

Las brújulas funcionan detectando los campos magnéticos naturales de la Tierra. Nuestro planeta tiene un núcleo de hierro que es en parte líquido y en parte sólido debido a su presión gravitacional.

Se cree que el movimiento en el líquido central es lo que produce el campo magnético de la Tierra. Como todos los campos magnéticos, el campo magnético de la Tierra tiene dos polos principales, un polo norte y un polo sur.

Estos polos magnéticos están un poco fuera del eje de rotación de la Tierra, que se utiliza como base de los polos geográficos, pero están lo suficientemente cerca como para que las direcciones generales con ajustes para la diferencia polar, llamadas declinación, puedan ser utilizadas para la navegación.

Esencialmente, una brújula es un imán ligero, generalmente una aguja magnetizada, en un eje central que gira libremente.

Esto permite que la aguja reaccione mejor a los campos magnéticos cercanos. Cuando los opuestos se atraen entre sí, el polo sur de la aguja es atraído por el polo norte de la Tierra.

Así es como los navegantes pueden saber cuál es el norte. Las primeras brújulas fueron brújulas de agua, inventadas en China durante la dinastía Song. Eran piezas de metal magnetizadas flotando en un tazón de agua.

Luego, durante el siglo XIV d.C., las brújulas se hicieron populares en Occidente. Esto condujo a lo que actualmente se conoce como la Era de la Exploración, donde las potencias europeas comenzaron a explorar el mundo.

Mientras que la brújula era sólo uno de los dispositivos utilizados en ese momento, definitivamente jugó un papel importante en hacer que todo ocurriera. Incluso la navegación moderna todavía utiliza brújulas para desarrollar mapas precisos.

Partes de la brújula

La base

Es la parte que sostiene la estructura interna de la brújula, normalmente de plástico para no interferir con las capacidades magnéticas del dispositivo. Comúnmente, la parte inferior de la base está hecha de un plástico oscuro y opaco y en la parte superior tiene un plástico de color transparente que permite visualizar los datos del interior.

El anillo

El anillo es una cinta circular de 360º que permite obtener una medida exacta, normalmente se ubica paralelamente a la base, esto le permite girar sin ningún tipo de problemas para poder referenciar distancias.

Cuanto mayor sea la división de este anillo, más específicas serán las medidas que se logren, también sirve para medir ángulos con la aplicación de la trigonometría.

Aguja magnética

Esta aguja es la que permite que el imán realice su trabajo de orientación. Está magnetizada. El proceso por el cual adquiere sus capacidades magnéticas puede ser natural, cuando está en contacto con imanes naturales, o puede ser artificial cuando el medio de magnetización se lleva a cabo de manera industrial. Es atraído por el campo magnético terrestre, lo que lo convierte en la parte fundamental de la brújula.

Aceite

El aceite o líquido acuoso se utiliza para que la aguja pueda moverse sin golpear el resto de las piezas, de lo contrario perdería sus propiedades magnéticas. También ayuda al disminuir la velocidad de la aguja sin detenerla.

Flecha de orientación

Esta parte se encuentra debajo de la aguja magnética, normalmente resaltada con un dibujo similar a una flecha, de ahí su nombre.

Punto de lectura

El punto de lectura se utiliza para hacer anotaciones o tomar datos sobre un punto de referencia en particular. Es un punto blanco situado encima del anillo giratorio.

Flecha de dirección de desplazamiento

Es una flecha diferente de la orientadora/ Comienza con una línea que cruza la base de la brújula y culmina en una flecha simple.

HISTORIA DE LA BRÚJULA

Cuando descubrimos la historia de la brújula magnética, nos damos cuenta de que no hay duda de que fue inventada en China, aunque no estamos seguros de cuándo se utilizó por primera vez para navegar. Esto se debe a que los chinos comenzaron a utilizar la brújula para predecir eventos futuros.

La primera referencia a su fabricación aparece en una enciclopedia china del año 1040. Las primeras noticias de su uso como ayuda a la navegación se encuentran en un informe del año 1115.

La brújula china tomó originalmente la forma de una cuchara sin mango hecha de magnetita (óxido de hierro magnético), que flotaba en el agua. La magnetita, influenciada por el campo magnético de la Tierra, siempre tomó la misma orientación con respecto a un eje norte-sur.

Este hecho era conocido por los augurios chinos, lo que les permitía «predecir» los hechos con cierta facilidad. Más tarde, los chinos aprendieron a magnetizar la plancha, ya sea frotándola contra un pedazo de magnetita, o calentándola y dejándola enfriar.

La primitiva cuchara de magnetita era una brújula muy incómoda, y los chinos pronto inventaron un flotador de madera, generalmente en forma de pez, al que se incorporaba un trozo de magnetita o hierro magnetizado.

La primera brújula marina de la que se ha oído hablar tenía este flotador en forma de pez, pero montado de tal manera que podía girar sobre un eje vertical. Obviamente esta brújula como ayuda a la navegación sólo servía con un mar muy tranquilo.

Existen dudas sobre cómo llegó la brújula a Europa y a los países islámicos. Alexander Neckam, abad de Cirencester, fue el primer europeo en describir una de ellas, en el siglo XII. A finales del siglo XIII, el uso de la brújula se había extendido por toda Europa.

Las primeras brújulas magnéticas del Islam tenían, como las de los chinos, la forma de un pez, lo que hace probable que lo adoptaran en sus viajes al sur del Mar de China y que lo perfeccionaran a través de los navegantes europeos.

Hacia 1300 se introdujeron dos mejoras importantes en la forma de la brújula. La primera era que la brújula estaba montada sobre anillos cardánicos o giroscópicos.

Estos consistían en una serie de anillos concéntricos que, cuando el barco asentía, permanecían paralelos al horizonte. Estos anillos se utilizaban desde 1230 para sostener los quemadores de incienso de las iglesias.

La segunda mejora es la apariencia de la rosa de los vientos, que es una carta marcada con los cuatro puntos cardinales y sus subdivisiones. Esta se instaló en la brújula magnética.

Se dice, aunque no con total certeza, que esta fue inventada por Flavio Giogia de Amalfi hacia 1300. Sea cierto o no, el hecho es que se trata de un invento italiano.

Antes de su invención, la aguja de la brújula sólo se podía utilizar para conocer más o menos la dirección del barco, y el navegante para establecer su ruta tenía que depender de otros factores, como la posición del sol, la luna y las estrellas.

La aparición de la rosa de los vientos permitió al navegante fijar el rumbo del timonel y seguirlo continuamente. También era posible establecer la posición en el mar a la vista de la tierra tomando puntos de referencia en la costa, como las líneas, que podían registrarse en la carta náutica.

Fue principalmente la rosa de los vientos la que posibilitó los viajes de exploración iniciados por el príncipe portugués Enrique el Navegante que abrieron las rutas hacia el Cabo de Buena Esperanza y el Lejano Oriente, y que finalmente condujeron al descubrimiento del Nuevo Mundo y a los grandes viajes de la conquista de América a principios del siglo XVI, que habrían sido prácticamente imposibles sin la existencia de un instrumento de guía tan útil y a la vez tan sencillo.

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