Usos de la BRÚJULA

En resumidas palabras, la brújula es un objeto que apunta hacia el norte magnético del planeta y sirve para orientarse. Esta herramienta de orientación ha cambiado su aspecto a través de las épocas y ha sido transformada hasta tener las características que se conocen en la actualidad.

Según algunas fuentes y lo que se dice comúnmente, este elemento es una invención china. A pesar de ello, no hay datos precisos y específicos que verifiquen esta versión.

Al principio, se utilizaban imanes naturales para magnetizar las agujas. Luego, cuando la tecnología fue desarrollando nuevas posibilidades, este trabajo se podía hacer de forma industrial o artificial.

En este articulo vamos a hablar de la forma en que se usa la brújula, de sus partes y de cual puede ser la brújula más adecuada para tus necesidades.

¿PARA QUÉ SIRVE LA BRÚJULA?

Las brújulas pueden ser utilizadas solas o en combinación con cartas topográficas. En el caso de utilizarlas sin el mapa topográfico, hay varios aspectos que deben tenerse en cuenta:

  • Deben medirse las direcciones (estos son los ángulos respecto al norte magnético) en las que hay referencias importantes que podemos observar en el terreno. Esto se hace con el fin de indicar la dirección de un rumbo determinado.
  • Al caminar, se debe marchar en una dirección constante. Sin desviarse.
  • Es recomendable medir distancias en el terreno (mediante un cálculo trigonométrico).

En el siguiente video puedes ver explicada la forma adecuada de orientarte en la montaña:

ORIENTACIÓN EN LA MONTAÑA

Tipos de brújulas que existen

Hay varios tipos de brújulas existentes en el mundo y en la actualidad. A continuación encontrarás una breve reseña de algunas de ellas.

Brújula magnética de orientación norte.

Si duda alguna, esta la opción más recomendada por hiking7trails para los senderistas o alpinistas lectores de nuestro blog.

Se puede decir que este tipo de brújula es una evolución o adaptación del transportador de placas o brújulas. Es prácticamente lo mismo, con algunas modificaciones:

  • Incorpora un cordón para colgarla normalmente del cuello (puede ser colgada en donde desees).
  • Así mismo, posee dos o tres tipos diferentes de escalas.
  • Tiene agujeros geométricos (triángulo y círculo) para marcar puntos en las carreras de orientación (de mucha utilidad). Los triángulos en la salida y la llegada, y los círculos en los marcadores.
  • Posee líneas auxiliares Norte, en caso de que la línea Norte del mapa no coincida con el limbo.

Brújulas Gps

Este tipo de brújula, con localización digital o satelital es muy útil y se utiliza cada vez más en la época actual.

Ofrece la tranquilidad de disponer de alta tecnología para orientarte y conocer tu posición exacta en un mapa por coordenadas. Si además de disfrutar de la naturaleza, eres amante de la tecnología, te va a encantar. No olvides que estos sistemas dan tu posición por triangulación de satélites y en el mar o en la montaña no siempre es posible realizar esta acción.

Brújula magnética

Desde que fue mejorada en el siglo XVI, ha sufrido pocos cambios. Esta brújula suele ser tallada en piedra o marfil y luego envuelta en latón.

Básicamente es la tradicional esfera con los grados marcados en ella. Encierra en su interior una aguja metálica magnetizada por un sistema de hierros de baja fricción que permiten su movimiento.

Placa transportadora o brújula

Este tipo de brújula es la evolución de la brújula magnética. Esta se ajusta sobre una base con líneas y dirección paralelas, escalas de medida y una esfera giratoria en la que aparecen los grados llamados limbo. Posee también una lupa para ver detalles de la cartografía.

Brújula de pulgar

Puede decirse que esta es una mezcla de los dos tipo anteriores. Se adjunta al pulgar y permite lecturas muy rápidas con el mapa.

Durante su uso, esta brújula se acopla a la extremidad de la base, a las líneas paralelas y direccionales y a una escala pequeña, lo que resulta en una herramienta de orientación muy avanzada para carreras de orientación.

Usos y consejos

Para utilizar correctamente este elemento tan útil, se hace necesario sujetarlo en la mano con la flecha de dirección de desplazamiento apuntando hacia adelante. Si quieres conseguir una mejor ubicación te recomendamos que la coloques a la altura de la cintura. Cuando la aguja toma la posición norte magnética, se debe girar el dispositivo de modo que la flecha de dirección de desplazamiento coincida con la aguja magnética.

Es bueno que compruebes siempre que la brújula funcione correctamente antes de utilizarla en el campo.

Así mismo, nunca expongas la brújula a temperaturas extremas (por encima de +55°C o por debajo de -35°C). Tampoco expongas la brújula a campos magnéticos como cuchillos, equipos de radio, etc. En caso de que haya algún tipo de exposición, la brújula puede sufrir daños permanentes, irreparables.

Como funciona la brújula

Las brújulas son algunos de los equipos de pilotaje más antiguos de la historia. Prácticamente desde que la raza humana comenzó a comprender mejor la navegación, las brújulas han sido cruciales para las hazañas de navegación más importantes, como los primeros viajes transatlánticos o la navegación alrededor del mundo.

Cabe mencionar que nada de esto hubiera sido posible sin la ayuda de brújulas para realizar cálculos de navegación a larga distancia. Los primeros exploradores tenían que usar algunos puntos de referencia geográficos y la ubicación de las estrellas para poder navegar (lo que es asombroso). A pesar de sus capacidades, esto hizo muy difícil viajar a ubicaciones lejanas o a destinos desconocidos. Ahí es donde entraron las brújulas a escena y se convirtieron en uno de los principales avances para facilitar y hacer realidad estos viajes.

Las brújulas funcionan detectando los campos magnéticos naturales de la Tierra. Se sabe que nuestro planeta tiene un núcleo de hierro, que es en parte líquido y en parte sólido debido a su presión gravitacional.

De igual forma, se cree que el movimiento en el líquido central es lo que produce el campo magnético de la Tierra. Como todos los campos magnéticos, el campo magnético de la Tierra tiene dos polos principales, un polo norte y un polo sur.

Estos dos polos magnéticos están un poco fuera del eje de rotación de la Tierra, que se utiliza como base de los polos geográficos. A pesar de ello, están lo suficientemente cerca como para que las direcciones generales con ajustes para la diferencia polar, llamadas declinación, puedan ser utilizadas para la navegación con alta precisión.

Esencialmente, una brújula es un imán ligero, generalmente una aguja magnetizada, ubicada en un eje central que gira libremente. Esto permite que la aguja reaccione mejor a los campos magnéticos cercanos.

Es así como los navegantes pueden saber cuál es el norte. Las primeras brújulas fueron brújulas de agua, inventadas en China durante la dinastía Song. Estas eran piezas de metal magnetizadas que flotaban en un tazón lleno de agua.

Más adelante, durante el siglo XIV d.C., las brújulas se hicieron populares en Occidente. Cuando esto ocurrió, condujo a lo que actualmente se conoce como la Era de la Exploración, donde las potencias europeas comenzaron a explorar el mundo.

Mientras que la brújula era sólo uno de los dispositivos utilizados en ese momento, definitivamente jugó un papel importante en hacer que todo ocurriera de la forma en que ocurrió. Incluso la navegación moderna todavía utiliza brújulas para desarrollar mapas precisos.

Partes de la brújula

La base

Esta es la parte que sostiene la estructura interna de la brújula. Normalmente está hecha de plástico para no interferir con las capacidades magnéticas del dispositivo. Es usual que la parte inferior de la base esté construida con un plástico oscuro y opaco y en la parte superior tenga un plástico de color transparente que permita visualizar los datos que hay en el interior.

El anillo

El anillo es una cinta circular de 360 grados que permite obtener una medida exacta. Usualmente está ubicado paralelamente a la base. Gracias a esto puede girar sin ningún tipo de problemas para poder referenciar las distancias. De igual forma, el anillo también sirve para medir ángulos con la aplicación de la trigonometría.

Aguja magnética

Es la que permite que el imán realice su trabajo de orientación. Cabe recordar que la aguja está magnetizada. Hablemos del proceso por el cual adquiere sus capacidades magnéticas: este puede ser natural, cuando está en contacto con imanes naturales. También puede ser artificial cuando el medio de magnetización se lleva a cabo de manera industrial. La aguja es atraída por el campo magnético terrestre, lo que le convierte en la parte más importante de la brújula.

Aceite

Las brújulas tienen aceite, sí. El aceite o líquido acuoso se utiliza para que la aguja pueda moverse sin golpear el resto de las piezas (por protección). Si no fuera así, perdería sus propiedades magnéticas. Este líquido también es útil para disminuir la velocidad de la aguja sin detenerla.

Flecha de orientación

Esta parte se encuentra ubicada justo debajo de la aguja magnética. Es común que esté resaltada con un dibujo similar a una flecha, de ahí su nombre.

Punto de lectura

El llamado punto de lectura es utilizado para hacer anotaciones. También sirve para tomar datos sobre un punto de referencia específico. Este es un punto blanco situado encima del anillo giratorio.

Flecha de dirección de desplazamiento

Esta una flecha diferente a la orientadora. Empieza con una línea que cruza la base de la brújula y culmina en una flecha simple.

HISTORIA DE LA BRÚJULA

Si indagamos, podemos leer sobre la historia de la brújula magnética y darnos cuenta de que es altamente probable que fue inventada en China, aunque no estamos seguros de cuándo se utilizó por primera vez para navegar. Esto es así porque los chinos utilizaron inicialmente la brújula para predecir eventos futuros.

La primera referencia que se posee de su fabricación aparece en una enciclopedia china del año 1040. Así mismo, las primeras noticias registradas de su uso como ayuda durante un ejercicio de navegación se encuentran en un informe que data del año 1115.

La brújula china tenía en sus inicios la forma de una cuchara sin mango hecha de magnetita (óxido de hierro magnético). Esta flotaba en el agua. La magnetita, que era influenciada por el campo magnético de la Tierra, siempre tomó la misma orientación con respecto a un eje norte-sur.

Este hecho era conocido por quienes realizaban los augurios chinos, lo que les permitía “predecir” los eventos con cierta facilidad. Más adelante en la historia, los chinos aprendieron a magnetizar la plancha, ya fuera frotándola contra un pedazo de magnetita o calentándola para dejarla enfriar después.

La primera brújula marina de la que se tiene registro, tenía un flotador en madera, hecho en forma de pez, que reemplazó a la incómoda cuchara de magnetita. Este estaba montado de tal manera que podía girar sobre un eje vertical. Lo que está claro es que esta brújula, usada como ayuda a la navegación, sólo era de utilidad con un mar muy tranquilo.

Hay muchas dudas con respecto a cómo llegó la brújula a Europa y a los países islámicos. Alexander Neckam, abad de Cirencester, fue el primer europeo que hizo una descripción sobre una de ellas. Esto ocurrió en el siglo XII. Luego, a finales del siglo XIII, el uso de la brújula se había extendido ya por toda Europa.

Se sabe también que las primeras brújulas magnéticas del Islam tenían, como las brújulas chinas, la forma de un pez. Es muy probable que esto hubieras sido adoptado en sus viajes al sur del Mar de China y que lo hubiesen perfeccionado a través de los navegantes europeos.

Continuando con la línea de tiempo, hacia 1300 se introdujeron dos mejoras importantes en la forma que poseía la brújula:

La primera mejora era que la brújula estaba montada sobre anillos giroscópicos. Estos consistían en una serie de anillos concéntricos que, cuando el barco asentía, podía permanecer paralelos al horizonte. Algo curioso es que estos anillos fueron usados desde 1230 para sostener los quemadores de incienso de las iglesias.

La segunda mejora es la apariencia que se le dio. La apariencia de la rosa de los vientos. Esta es una carta marcada con los cuatro puntos cardinales y sus subdivisiones. Fue instalada en la brújula magnética. Se dice, aunque no con total certeza, que esta “rosa de los vientos” fue inventada por Flavio Giogia de Amalfi hacia 1300. Sea cierto o no, el hecho es que se trata de un invento italiano.

Antes de su invención, la aguja de la brújula sólo podía utilizarse para conocer más o menos la dirección del barco. Por ello, para que el navegante pudiera establecer su ruta con precisión, tenía que depender de otros factores, como la posición del sol, la luna y las estrellas.

Cuando se dio la aparición de la rosa de los vientos, los navegantes pudieron fijar el rumbo en el timonel y seguirlo continuamente. Igualmente, se hizo posible establecer la posición en el mar a la vista de la tierra. Así podían tomarse puntos de referencia en la costa, como las líneas, que podían registrarse en la carta náutica.

Pude decirse entonces que fue principalmente la rosa de los vientos la que posibilitó los viajes de exploración iniciados por el príncipe portugués Enrique el Navegante. Estos viajes abrieron las rutas hacia el Cabo de Buena Esperanza y el Lejano Oriente. Finalmente condujeron al descubrimiento del Nuevo Mundo y a los grandes viajes de la conquista de América a principios del siglo XVI. Estos viajes habrían sido prácticamente imposibles sin la existencia de un instrumento de guía tan útil y a la vez tan sencillo como la brújula.

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